蜜蜂窝—专注蜜蜂养殖技术以及蜂蜜产品和蜂蜜养生知识的网站

首页 > 蜜蜂知识 > 自然界的“小精灵”蜜蜂,它们都有哪些我们不知道的有趣的行为?

自然界的“小精灵”蜜蜂,它们都有哪些我们不知道的有趣的行为?

作者:admin
来源:未知
日期:2020-09-14 09:31:40

唐代罗隐的《咏蜂》表达了人们对蜜蜂的敬意“不论平地与山间,无限风光尽被占,采得百花成蜜后,不知辛苦为谁甜?”

 

现在,研究人员发现了许多以前人们不知道的蜜蜂有趣的行为。

蜜蜂也有民主决策

当人类群体在满足每个人的利益和群体的发展方向时,他们通常通过民主投票进行决策,即少数服从多数。研究发现,蜜蜂也会这样做,尤其是当它们面临生存的重大事件时,比如给蜂巢搬家。

 

通常,每年春天,一个群体中约有2/3的成员会脱离原来的群体,形成新的群体。然而,这些独立的殖民地需要找到一个新的地址才能建造新的家园。

它们的做法是,并非所有想建立新家庭的蜜蜂都外出选址,而是派出数十个侦察蜂去寻找新住址,而绝大多数蜜蜂都在等待。蜜蜂对新房子的要求非常严格,一般都是宽敞的空心树洞。每只侦察蜂经过侦察,都会知道一般房子和“五星级酒店”的区别。当他们回到原来的位置,他们把新地址介绍自己的同伴。如果新地址像“五星级酒店”或条件更好,它们跳的舞会很长、很欢快,这样更多的蜜蜂可以同意去新地址。当侦察蜂获得的蜜蜂鉴定数量超过一定数量时,也就是说,当达到多数时,蜂群就会定居到侦察蜂推荐的新地址。

 

但最大的问题是,如果蜜蜂找到两个同样舒适宽敞的新家,它们会如何选择呢?选择的前提是殖民地不能分割,因为殖民地只有一个皇后,所以它必须只选择一个地址。

美国康奈尔大学的生物学家托马斯·希利和其他人做了一项观察蜜蜂决策的研究。他们在偏远的缅因岛上建立了两个相同的蜂巢,并放生了一大群蜜蜂。探访其中一个蜂巢(蜂巢a)的侦察蜂是黄色条纹,而访问另一个蜂巢(蜂巢b)的侦察蜂则是粉红色条纹。

因此,喜欢蜂巢a和B的侦察蜜蜂会在蜂巢前跳舞,以表明他们的新地址和五星级酒店一样舒适宜居。此外,为了防止对方发表意见,他们会用撞头和尖声喊叫来阻止对方跳舞,从而使蜂群相信他们找到的新地址是最好的。这就像在人类民主选举中拉票。

因此,能够有效阻止对方发表意见的一方,将得到殖民地更多的支持。一旦超过一半的支持者支持,殖民地就可以决定新的地址。

 

蜂群如何确定哪只侦察蜂提供了最好的新地址?结果表明,蜜蜂不仅依靠视觉,还依靠听觉来判断它们是否支持蜂巢A或蜂巢B。蜜蜂左右耳的神经元同时受到声音的刺激。为了确定声音来自哪一边,它们的神经元相互抑制对方的兴奋。一旦左脑达到阈值,大脑就断定声波来自左侧。因此,判断左边的侦察蜂推荐的新住址最好。

蜜蜂的右撇子和左撇子

研究人员的最新研究发现,蜜蜂也左撇子和右撇子。蜜蜂的左撇子和右撇子是指它们习惯用左触角还是右触角来完成各种重要任务。

 

蜜蜂的触角有许多功能,如嗅觉、听觉和味觉功能,还可以检测温度、风和湿度的变化。这取决于蜜蜂触角上成千上万的感觉细胞。因此,这些触角不仅有助于蜜蜂在野外自由飞行,也有助于它们在蜂巢的群体环境中飞行。蜜蜂之间主要通过化学信息素进行交流,并利用不同的气味将所有信息从警报传送到个体同伴的状态。

澳大利亚新南威尔士州新英格兰大学神经动物行为研究中心的莱斯利·罗杰斯等人最近的一项研究发现,蜜蜂和谐的社会合作行为与其更多地使用右触角有关。他们发现,只使用右触角进行交流和连接的蜜蜂更可能更快地相互交流,也更可能通过伸出“舌头”等方式进行积极的互动。

 

但后者更可能通过做出攻击性的“C反应”来进行消极的互动,也就是说,将它们的刺和爪子指向其他蜜蜂,包括来自自己蜂巢的蜜蜂。这也是一种敌对行为,表明合作行为较少。然而,有右触角的蜜蜂也有“C反应”,但它们比有左触角的蜜蜂更有可能对来自另一个蜂巢的蜜蜂做出攻击性的“C反应”。因此,经常使用正确触角的蜜蜂对自己的人是友好的,而不是对外人。这也意味着蜜蜂使用正确的触角与同一蜂群中的其他工蚁交换信息,并为来自另一个蜂群的攻击做好准备。但是经常使用左触角的蜜蜂对自己的人不友好。

然而,左右手蜜蜂有着更多不同的功能。蜜蜂的记忆功能与左右触角有关。左触角负责长时记忆,右触须负责短时记忆。

研究人员利用口吻弯曲和伸展反射来观察蜜蜂的记忆。给蜜蜂一滴糖汁,它就会张开嘴来取汁。如果在给糖汁前先给柠檬味刺激,经过短时间的训练,即使只有柠檬味,蜜蜂也会伸长声音。换言之,蜜蜂被训练能长时间保持对气味的正确记忆。但这种气味是由蜜蜂头顶上的两个触须感知的。两个触须的记忆是一样的吗?

研究人员通过用乳胶基质覆盖蜜蜂的左右触角,使被覆盖的触角感觉不到气味,对此进行了深入研究。经过一个小时的训练,蜜蜂的右触角可以识别气味,而左边的则不能。然而,在覆盖了右触角并训练24小时后,蜜蜂的左触角能够正确识别气味。这表明,尽管左右触角都能通过记忆识别气味,但右触角的短期记忆能力更强,而左侧触角的长期记忆能力更强。

 

为什么蜜蜂有这种左右触角的记忆功能?一种假设是,蜜蜂左右脑的记忆能力是相同的,但左右触角的记忆功能不同,只是因为右触角是短期记忆通道,而左触角是长期记忆通道。

然而,研究人员认为,左右触角的这种功能差异与蜜蜂的工作有关。花蜜的来源不同于蜜蜂。蜜蜂一天要接触更多不同的花,这就要求它们对一天中不同气味产生相关的记忆。因此,它要求长时记忆和短时记忆在两个触角之间有序转换。右触角负责短期记忆。它可以不断学习和记忆新的气味,不会干扰其他气味的长期记忆。

至于蜜蜂如何将一种气味储存为长期记忆气味,并通过其左触角储存在大脑中,将其他气味视为短期记忆气味,并通过右触角将其储存在大脑中,还需要进一步的研究来揭示。

为人辛苦为人忙

现在,研究人员发现,蜜蜂授粉产生的水果远比风媒授粉的水果美味、营养丰富,更有利于人们的健康。

除了少数自花授粉外,大多数作物(植物)都是异花授粉的。异花授粉的方法有昆虫、风、水和鸟。蜜蜂、蝴蝶、飞蛾、蚂蚁、苍蝇等昆虫都能承受繁重的授粉负担。然而,最重要的传粉昆虫是蜜蜂,占载体的80%,而其他昆虫只占20%。然而,蜜蜂不仅担负着作物授粉的大量重要任务,而且,最新研究发现,蜜蜂授粉也是改善作物营养和美味的一种途径。

 

为了了解蜜蜂授粉的原理,提高草莓、咖啡等作物的果实品质,特扎克等人决定对草莓进行研究,草莓可采用风媒授粉、自花授粉或昆虫授粉。草莓有一个特点,每个草莓都是由许多小水果组成的复合果,有点像蜜蜂的复眼。这就要求在授粉过程中,每朵花的花粉必须转移到大约200个子房。然而,风媒传粉和自花授粉无法达到与蜜蜂授粉相同的高质量授粉。只有通过蜜蜂的辛勤劳动,才有可能把花粉传授到花朵内的约200个子房中。

 

研究人员在一个试验地点种植了9种主要的草莓品种,在那里饲养了许多野生蜜蜂和家养蜜蜂进行研究。结果表明,蜜蜂授粉草莓比其它同类草莓鲜亮,畸形少。

与风媒授粉的草莓相比,蜜蜂授粉的草莓更“强壮”,保质期近12小时。草莓是最脆弱的。一般来说,90%以上的草莓在贮藏4天后就不能销售了。然而,增加授粉后12h的货架期可以减少草莓贮藏期的损失约11%。仅此一项,每年将使欧盟农业损失减少约3.2亿美元。同样,北美的蜜蜂授粉草莓也将减少同样比例的损失,每年约2.64亿美元。

特查克等人研究发现,蜜蜂授粉不仅可以使草莓花中众多的子房均匀、全面地授粉,而且可以刺激植物生长素和赤霉素这两种主要的植物激素的分泌,从而提高草莓的品质。生长素能促进细胞分裂和生长,从而增加果实的重量和紧实度,从而提高货架期。赤霉酸可以延缓果实软化,帮助水果抵抗擦伤和霉变。

然而,研究人员不知道蜜蜂授粉如何增加草莓的华丽外观的几率,还需要进一步的研究来揭示其中的奥秘。但是,根据作物生长规律,农作物颜色鲜艳有利于吸引动物传播种子。

随着对蜜蜂的进一步了解,我们会发现蜜蜂确实是一种可爱的精灵,值得人们细心保护。虽然他们的忙碌是为了自己的生存,但他们更勤奋,更为人忙碌。

栏目导航
新发表